30 enero 2012, 15:03

Un gigantesco asteroide se acerca a la Tierra

Un gigantesco asteroide se acerca a la Tierra

Eros, el segundo asteroide cercano a la Tierra en tamaño después de Ganímedes , se acercará mañana martes a la Tierra como no lo había hecho desde 1975.

Eros, el segundo asteroide cercano a la Tierra en tamaño después de Ganímedes, se acercará mañana martes a la Tierra como no lo había hecho desde 1975.

A pesar de sus dimensiones, 34 kilómetros de longitud, no supone peligro alguno para nuestro planeta. Se situará a 26,7 millones de kilómetros, una distancia considerable, y atravesará el cielo nocturno a través de las constelaciones de Leo, Sextante y Hidra. Será fácilmente visible incluso con telescopios modestos. Los aficionados a la astronomía no pueden perderse su visita ya que se trata de una ocasión única. No volverá a saludarnos hasta 2056.

El 433 Eros es un asteroide con forma de salchicha o tubérculo de tipo S, lo que significa que está compuesto por silicatos de magnesio y hierro, los más comunes en el cinturón interior de asteroides. Fue descubierto el 13 de agosto de 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt en Berlín y Auguste Charlois en Niza. En febrero del año 2001 la nave espacial NEAR Shoemaker de la NASA consiguió aterrizar sobre su superficie. La sonda obtuvo más de ciento sesenta mil imágenes e identificó más de cien mil cráteres. De esta forma, los investigadores descubrieron que Eros es un objeto sólido y no un conjunto de escombros unidos por la gravedad. Su estudio es importante para que los científicos puedan decidir cuál es la mejor manera de evitar un impacto potencial en el futuro. ABC

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