19 septiembre 2011, 17:42

Destino del aparato espacial Express AM4

Destino del aparato espacial Express AM4

No a menudo el destino de un aparato espacial atrae tanta atención de los órganos mediáticos como en el caso del satélite ruso Express AM4. Durante un mes los datos sobre el mismo eran bastante escasos y contradictorios, lo que daba motivo para rumores de todo tipo. La Voz de Rusia decidió poner punto final a esta cuestión y llevó a cabo su propia investigación. 

El coste asegurado del satélite Express AM4, 260 millones de dólares, le ubica entre los aparatos de telecomunicación más caros del mundo. Su misión era retransmitir canales digitales de TV al Extremo Oriente en el marco del cumplimiento del programa de transición de Rusia a la TV digital. El satélite fue construido en Europa por pedido ruso y con participación del Centro Jrúnichev. El bloque de aceleración Briz M, de hecho la cuarta etapa del cohete Protón, debía ponerlo en órbita geoestacionaria. 

Pasadas las 24 horas después del lanzamiento, el 19 de agosto, Roscosmos constató que a consecuencia de una falla en el bloque acelerador, fue perdido el contacto con el aparato. A petición de Rusia, a las nuevas búsquedas se sumaron servicios de seguimiento extranjeros. Aquel mismo día el aparato fue localizado por los norteamericanos en órbita elíptica no proyectada. Luego todas las estructuras interesadas se callaron por un buen rato. Tan solo hace días la firma productora europea Astrium Satellites informó, por quien sabe qué razón, 4 semanas después, que sus especialistas habían establecido enlace bilateral y que éste se encuentra en buen estado. 

La Voz de Rusia solicitó comentarios al secretario de prensa de la Empresa Federal Denis Sujorukov. Este declaró que el 18 de agosto el satélite fue puesto en órbita proyectada, lo que excluye su uso para fines previstos. En todos los documentos al respecto se constata la pérdida del aparato, en relación con lo cual fue enviada a Ingosstrakh una solicitud de compensar los daños. 

Como la actual órbita de Express se encuentra en el interior de la geoestacionaria, el período de su rotación es menor de las 24 horas. No puede girar sincrónicamente con la Tierra y “pender” sobre el lugar previsto del ecuador, retransmitiendo los programas televisivos. Cosa lógica. Pero no olvidemos que está lleno de otro equipamiento de comunicación. En cualquier caso, a la empresa Comunicación Cósmica no le interesan estas reflexiones: se atiene a la posición oficial sobre la pérdida del satélite. 

Independientemente de si funciona el satélite o no, después de los pagos de seguro Ingosstrakh formalmente devine propietario del aparato. Los aseguradores no necesitan tan aparato, para ellos es basura espacial. 

El conocido experto ruso en cosmonáutica Igor Lisov nos ofreció una opinión más amplia. 

Cuando Ingosstrakh pague el seguro al propietario del satélite, el derecho de propiedad pase a esta entidad y deberá decidir qué hacer con él. Tratar de desviarlo de órbita, lo que no sería muy difícil, o venderlo a alguien, procurar ganar algo o entregarlo a especialistas para organizar algunos experimentos. Ingosstrakh no necesita esto.

La secretaria de prensa del Ministerio de Comunicaciones Elena Lakshiná asevera que la pérdida del aparato no incidiría en los plazos de introducción de la TV digital. Importa otra cosa: en su estado actual Express, según Igor Lisov, puede ser convertido en una base experimental a fin de verificar diferentes sistemas de comunicación. Queda tan solo hallar medios para financiar tales experimentos.

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